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网络时代的“免费模式”为什么变成了“落后模式”?

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曾经让“免费”大行其道的互联网行业正在迎来全新的“付费时代”。在各大视频网站,人们习惯了开通会员观看热门视频,有人也会选择花2元钱在线聆听喜欢的音乐;外卖平台不再免费为你派送餐食,网约车也在悄然提价;花钱订阅资讯的人越来越多,知识付费甚至一度成为风口,备受追捧······对于互联网用户来说,“免费的午餐”已经离他们越来越远。

以上现象引发了笔者的一些思考:未来互联网行业,无论是to C,还是to B,付费将成为常态,甚至成为衡量企业产品(内容)与服务好坏的核心标准之一。追问收费背后的逻辑,笔者认为是由两方面的变化决定的,一是消费环境,二是商业环境。

消费环境方面的改变是由消费升级带来的,越来越多的消费者愿意为优质、个性的体验、产品(内容)、服务买单;而消费环境的改变也重塑着商业模式,企业依靠收费模式筑高行业门槛,在盈利的同时,带动技术和服务更迭,进一步改造消费体验,最终形成良性的商业闭环。

在互联网20多年的发展进程中,开启“免费模式”的标志性事件是2009年360免费杀毒的出世。此后,“免费”在中国互联网大行其道,成为最有效、最重要的营销手段,甚至是写进教科书的商业模式,一度被认为是互联网精神所在。

为何要免费?有一段经典的总结认为:“一项互联网产品或服务的用户基数越大,分摊到每个用户上的成本就越低,也趋近于零。从营销的角度来说,在每个用户身上花两毛五,让他每天开机就能看到你,如果做得好,他还自愿去给你做宣传,这是很低的营销成本。

在互联网免费模式下,还有所谓的“羊毛出在猪身上”理论,是指互联网平台方免费提供给用户产品或者服务,而这部分的费用由其他市场主体来买单,其他市场主体指的是广告主和VC(风险资本)。

不过,如今市场已经在某种程度上证明以上理论失效了,比如共享单车、O2O。共享单车两巨头殊途同归:摩拜卖身美团后,却成为后者的“天坑”;ofo坚持独立发展,却在垂死边缘挣扎。他们都曾是资本的宠儿,风光无限,但无例外地犯了同一个错误,仰仗资本的充盈,为抢夺市场份额,不计成本的投放车辆,大范围的推出折扣甚至免费的优惠举措,但却疏忽了对商业模式,尤其是盈利模式的思考。

O2O市场同样面临这样的问题,由于缺少用户的付费,导致企业长期处于亏损之中不能盈利,进而无法支撑高成本的运营、研发等环节,最终导致服务质量下降,失去用户。

这其中可总结出来的经验是,撒币补贴并不能获得忠诚的用户,企业要想健康持续发展,必须在获得用户的同时,探索可行的商业模式。目前来看,用优质的产品与服务获得合理的营收是为上策。

实际上,对于任何一家企业来说,免费只可当做营销之策、权宜之计,绝不能也不会从一而终。一个亘古不变的商业逻辑是,企业整体必须持续盈利才可持续,对最终要追求盈利的企业而言,免费模式存在本质的缺陷。

对于一家已经取得一定市场份额的企业来说,经营圈下的地更有价值,这表现在商业模式上的变化,此时,免费不再是好的模式,收费才是。

首先,用合理的或低于竞对的商业回报,获得技术和研发的优势,以更优质的产品和服务征服用户和商家;

其次,通过付费的途径,促进企业和用户、商家良性的沟通,平台收获用户、商家的认可,为企业健康发展提供源源动力;

最后,对于一家企业的估值以及资本市场的前景来说,盈利是一种不可忽视的能力,敢于提出收费是企业对自身商业模式有信心的表现,不能盈利的企业估值再高也难以持续,不能盈利的企业从长期来看也难以具备乐观的市场前景。

其实,从免费到付费,中国的互联网行业经历了漫长的市场教育过程。付费模式,从社会层面来讲,它在某种程度上改变了人与人之间交往的方式,也改变着个人获取认可和受益的方式;从商业价值来说,无论是C端,还是B端,付费模式让需求得到最大程度满足,而对企业来说,付费刺激着技术和服务的更迭,双方协力加速着一个商业生态的内部高速流动。

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